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Quel est le record du monde sans dormir ?

Voici quelque chose que vous ne savez peut-être pas : le Livre Guinness des records du monde n’accepte pas les inscriptions pour la plus longue période passée sans dormir. C’est parce que c’est assez dangereux de rester éveillé pendant des jours et des semaines. Mais ils l’ont fait à un moment donné, et ce qui est arrivé au détenteur actuel du record est la raison même pour laquelle ils ont cessé de prendre les soumissions. Voici Randy Gardner.

Quel est le record du monde sans dormir ?

On dort, on perd
À la fin de décembre 1963, Randy Gardner, 17 ans, a engagé deux de ses amis, Bruce McAllister et Joe Marciano, pour l’aider à réaliser un projet qui allait certainement remporter l’expo-sciences : il avait battu le record pendant la plupart des jours sans dormir. La question de savoir combien de temps une personne pouvait rester sans dormir faisait l’objet d’un débat à l’époque. Beaucoup de gens croyaient qu’un manque de sommeil pouvait être immédiatement fatal. Une expérience très médiatisée a déjà tenu les chats éveillés pendant 15 jours d’affilée, et disons simplement que cela ne s’est pas bien terminé pour aucun des chats. Mais comme McAllister le dira à la BBC de nombreuses années plus tard, cette étude particulièrement cruelle n’a pas tenu compte du fait que les chats n’étaient pas seulement tenus éveillés – ils l’étaient avec des stimulants qui auraient pu faire des ravages sur leurs systèmes internes.

Société historique de San Diego
Quoi qu’il en soit, les trois amis étaient déterminés à gagner cet insigne d’expo-sciences, et ils étaient prêts à risquer leur vie pour le faire. L’expérience est devenue une sorte de sensation nationale. En fait, pendant une courte période, c’était la troisième histoire la plus écrite dans la presse américaine, après l’assassinat du président Kennedy et le voyage historique des Beatles aux États-Unis. Il n’est donc peut-être pas surprenant qu’un véritable chercheur sur le sommeil, le Dr William Dement, ait entendu parler de l’expérience et soit venu prêter son expertise aux garçons.

En fin de compte, Gardner est resté debout pendant 264,4 heures : environ 11 jours et 25 minutes. Et pendant tout ce temps, Dement et ses complices ont suivi exactement comment son esprit se débrouillait avec une série de tests cognitifs et sensoriels. Après deux jours sans dormir, il a commencé à avoir des problèmes à répéter de simples tours de langue et il a cessé d’être capable d’identifier les objets au toucher. Ses sens semblaient s’intensifier et il est devenu sensible aux odeurs fortes (à un moment donné, il a dit à McAllister : « Ne me faites pas sentir ça, je ne supporte pas cette odeur », rapporte la BBC). Au cinquième jour, il avait des hallucinations et il a rapidement commencé à avoir de la difficulté à former des souvenirs à court terme. Mais malgré tout ce qu’il a souffert pendant son épreuve, tout n’est pas tombé en ruine. Les garçons faisaient de l’activité physique pour le tenir éveillé, et son jeu de basket-ball s’est même amélioré au cours de cette semaine et demie d’insomnie.

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Soixante ans plus tard, Soixante ans sans sommeil
Quelques événements se sont produits après la fin de l’expérience. D’abord, la bonne nouvelle. Gardner et les autres garçons ont remporté la première place à cette expo-sciences, il a fait immortaliser son exploit dans le Livre Guinness des records du monde, et, bien sûr, il a finalement eu droit à un petit somme. Environ 14 heures, en fait.

Mais voici la mauvaise nouvelle : Au fil des ans, Gardner a commencé à regretter de plus en plus l’expérience. À la fin des années 2000, Gardner a commencé à souffrir d’insomnie tous les soirs. Il n’y a aucun moyen d’en être sûr, mais il est convaincu que c’est à cause de sa cascade d’adolescence. Il a souffert d’une incapacité récurrente à dormir pendant plusieurs années jusqu’à ce qu’il s’installe finalement dans une routine plus fiable – mais il ne dort qu’environ 6 heures par nuit ces jours-ci.

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