Est-ce que les poissons boivent de l’eau ?

Sans eau, il n’y a pas de vie ; et c’est un fait incontournable pour tous les organismes sur terre. Pour les animaux, les sécheresses peuvent avoir un effet dévastateur en provoquant des extinctions massives et des chutes de population. L’eau est absorbée en la buvant par la bouche, une méthode simple qui est une seconde nature pour nous.

Est-ce que les poissons boivent de l’eau ?

Pourquoi l’eau est importante pour la vie
L’eau constitue une grande partie de notre corps, comme c’est le cas pour tous les animaux. Chez les gens, ce chiffre se situe autour de 60 à 70 %. Heureusement, nous ne marchons pas dans des flaques d’eau, et la majeure partie de ce liquide se trouve dans et autour de nos cellules. Il permet à tous nos processus biologiques de fonctionner, leur donnant un milieu de travail. Mais nous perdons aussi régulièrement de l’eau, par la sueur, l’urine et la respiration.

Les poissons aussi ont-ils besoin d’eau ?
Les poissons ont un avantage apparent en ce sens qu’ils vivent dans un milieu aqueux. Mais dans quelle mesure cela les affecte-t-il ?

Ils peuvent vivre dans la mer, mais les poissons sont de nouveau constitués d’un ensemble de cellules qui ont besoin d’eau pour fonctionner. Cependant, les poissons d’eau douce et les poissons d’eau salée sont capables d’obtenir cette eau très différemment. En bref, les poissons d’eau douce ne boivent pas d’eau, mais les poissons d’eau salée en boivent.

Pourquoi cette différence ?
Eh bien, tout se résume au sel. Le sel est un soluté, c’est-à-dire une substance qui peut être dissoute dans un solvant, en l’occurrence l’eau. Aujourd’hui, la plupart des vertèbres des animaux aquatiques sont des osmo régulateurs, ce qui signifie que la concentration de solutés (sel) dans leurs cellules est différente de la solution aqueuse qu’ils habitent, que ce soit l’eau douce ou salée. Après tout, une certaine quantité de sel est naturellement nécessaire dans l’organisme pour certains processus biologiques.

Lorsque deux solvants entrent en contact l’un avec l’autre, un processus appelé diffusion se produit lorsqu’ils sont à des niveaux de concentration différents. Ici, les solutés se déplacent de la zone où ils sont en plus forte concentration vers la zone où ils sont en plus faible concentration. Comme il s’agit dans ce cas de l’eau, on parle alors d’osmose.

L’eau salée ou l’eau de mer est bien sûr beaucoup plus salée que l’eau douce. Cela le rend hypertonique, ce qui signifie qu’il a une concentration plus élevée de solutés que l’autre solution qui dans ce cas est le poisson. En comparaison, l’eau douce est hypotonique, ce qui signifie qu’elle a une concentration de solutés inférieure à celle des poissons. Cela permet donc de réguler le mouvement de l’eau à l’intérieur et à l’extérieur du corps.

Alors, comment cela se fait-il ?
Bien sûr, les poissons ne peuvent pas simplement absorber de l’eau en nageant à l’intérieur. L’eau ne peut pas pénétrer à travers leurs écailles, la seule façon d’y entrer est par les branchies ou l’ouverture de la bouche.

Cela a alors un effet sur la nécessité de boire ou non le poisson. Chez les poissons d’eau douce, le sel présent dans leur corps ne peut pas s’échapper car il ne peut pas se déplacer dans les écailles et seules de petites quantités sont dirigées vers l’extérieur par les branchies. En même temps, une grande quantité d’eau provenant de l’environnement pénètre à nouveau dans le poisson en utilisant les ouvertures des branchies en raison de la nature hypertonique de l’environnement.

Une fois absorbée, l’eau est absorbée par les capillaires et peut ensuite se déplacer dans le reste du corps. Bien sûr, les poissons ne peuvent pas continuer à prendre continuellement de l’eau, il n’y a pas assez de place ! Pour contrer ce phénomène, les poissons d’eau douce doivent uriner beaucoup. Les reins font des heures supplémentaires pour évacuer cet excès d’eau de leur système. Comme les poissons d’eau douce absorbent passivement de grandes quantités d’eau par les branchies, ils n’ont donc pas besoin de boire.

Chez les poissons d’eau salée, la situation est inversée. Aujourd’hui, on sait que la consommation d’eau salée augmente la déshydratation chez l’homme, car le sel ingéré dans l’estomac élimine en fait l’eau du flux sanguin. Chez les poissons, l’eau de leur corps fait face à une bataille constante avec l’extrême différence par rapport à leur environnement salin. Il y a une pression constante pour sortir par les branchies, et la seule façon pour eux d’y faire face est de boire de l’eau de mer salée par la bouche pour corriger cet équilibre.

Cela les laisse avec trop de sel dans leur corps. Pour remédier à cette situation et expulser l’excès de sel indésirable, ils produisent alors une urine très concentrée qui contient de grandes quantités de sel et de faibles quantités d’eau. Ceci est en comparaison directe avec les poissons d’eau douce qui produisent de grandes quantités d’urine diluée. Encore une fois, les reins doivent faire des heures supplémentaires pour y parvenir !

Le saviez-vous ?
Le saumon passe ses premiers jours en eau douce, avant de migrer vers la mer et de ne retourner dans les rivières que pour se reproduire. Pour se préparer à la vie dans l’eau salée de l’océan, les jeunes saumons commencent à boire excessivement. Ils réduisent ensuite la quantité d’urine produite et modifient la quantité de sodium dans leur corps en la pompant au lieu de l’introduire. Une fois qu’ils y sont parvenus, ils peuvent survivre dans l’eau salée. Lorsqu’ils entrent en eau douce pour se reproduire, ces processus doivent être modifiés en conséquence, faute de quoi les poissons mourront.

Le requin, dont le sang est naturellement l’une des exceptions aux niveaux de sel réglementés dans la règle du sang, est le requin.

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