Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Lorsque les flamants roses éclosent, leurs plumes sont en fait d’un gris clair terne et terne. Alors pourquoi les flamants roses sont-ils roses à l’âge adulte ?

Les flamants roses vivent près des lacs, des marécages et des zones humides et se nourrissent donc surtout d’algues, de larves d’insectes et de petits crustacés, comme les crevettes et les mollusques.

Pourquoi les flamants roses sont roses ?

Les algues rouges et bleu-vert qu’ils consomment sont chargées de bêta-carotène, un produit chimique organique qui contient un pigment rouge-orangé. (Le bêta-carotène est également présent dans de nombreuses plantes, mais surtout dans les tomates, les épinards, les citrouilles, la patate douce et, bien sûr, les carottes.) Les mollusques et crustacés que les flamants roses grignotent contiennent des caroténoïdes d’emballage de pigments similaires.

Le système digestif de l’oiseau extrait le pigment des aliments contenant des caroténoïdes et finit par se dissoudre dans les graisses. Les graisses sont ensuite déposées dans de nouvelles plumes au fur et à mesure de leur croissance, et la couleur du flamant flamand passe lentement au rose.

Les couleurs des flamants roses vont du rose pâle au pourpre, selon la quantité de pigment présente dans l’alimentation de l’oiseau. Les niveaux de caroténoïdes dans les algues et les crustacés varient selon les régions du monde, c’est pourquoi les flamants des Caraïbes sont généralement rouge vif et orange, alors que les flamants du lac Nakuru, au centre du Kenya, qui est en proie à la sécheresse, sont plutôt rose pâle.

Si un flamant flamand cessait soudainement de manger des aliments contenant des caroténoïdes, ses nouvelles plumes commenceraient à pousser dans une teinte beaucoup plus pâle, et ses plumes rougeâtres finiraient par muer.

Ainsi, la prochaine fois que vous apercevrez un flamant rose, laissez-le vous rappeler que, parfois, vous êtes vraiment ce que vous mangez.

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